上海电信机顶盒点播系统介绍

2006-01-25 12:27:31 来源: 《世界宽带网络》 作者:郭雪莲 热度:

一 前言
  “机顶盒”(STB)这一词汇在国内的流行是从微软的维纳斯计划开始的,其实机顶盒源来已久。早在二十世纪九十年代初,当时的电视运营商为了保护版权和发展收费电视,在有线电视用户的电视机前加一个密钥盒,只有付费用户才能收看,这也就是最初的机顶盒。其后各类用于有线电视的模拟频道增补器、模拟频道解扰器等相继出现,这类设备也都被称作为机顶盒。到九十年代中期,用于连接Internet网络的数字机顶盒开始推出,直至1999年微软提出维纳斯计划,推出了“电视上网”的概念。但是由于各类技术条件以及市场条件的限制,维纳斯计划以失败告终。近年来集成了目前最流行的流媒体技术的数字机顶盒又开始悄悄兴起,与传统的机顶盒相比,它除了可以收看最新的数字电视节目以外,还可以获得互动电视、数据浏览等现代化信息内容服务。
  随着电信宽带市场的不断发展和宽带接入服务竞争的不断升级,竞争的焦点已经从接入转移到了增值服务上。然而目前宽带用户的内容实现方式还只是局限于计算机用户,这在一定程度上很大地限制了宽带的发展。随着机顶盒终端技术的日益成熟,用机顶盒来体验宽带内容已经成为可能,而机顶盒用户将是一个潜在的大用户群体。如何用机顶盒来实现宽带的价值,成了摆在我们面前的一个新的课题,MSTV系统就是上海电信针对机顶盒开展视频点播服务而建设的一套解决方案。
  上海电信早在1999年就开始研究如何通过机顶盒实现上网、点播业务,但是由于当时各种技术条件和市场条件的不成熟,并没有取得成功。如今,IP网络技术、数字流媒体技术以及市场的日渐成熟,使得宽带服务业务已经成为了一个新的业务增长点。个人用户通过高带宽在家里实现高质量的视频点播,交互式远程教育、远程医疗和网络游戏等服务已经成为现实。然而目前的宽带接入终端还只局限于计算机用户,这在很大程度上限制了宽带业务的发展。数字机顶盒的出现作为一种新的宽带接入终端,使得用户可以不用掌握计算机就能轻松享受宽带服务。机顶盒用户将是一个潜在的大用户群体。
  上海电信已开始了宽带小区机顶盒点播系统的建设,希望借此能够大力推动宽带服务以及宽带接入业务的发展,拓展机顶盒用户。本文将介绍上海电信的机顶盒点播系统中如何实现视频点播。
二 机顶盒点播系统
  视频点播英文名称为VOD,即Video On Demand,意思是根据需要来播放视频流。用户可以根据自己的意愿选择播放喜欢的影片,改变了过去被动地收看电视的模式,实现了由用户掌握收视主动权。
  一般实现视频点播系统由三部分组成:终端系统、网络系统、服务系统。服务系统主要指视频点播系统,Web系统以及计费认证等业务系统。目前最流行的视频点播技术就是流媒体技术。网络系统是指传输数字视频信号的网络设备。终端系统指的就是能够实现视频播放的各类终端设备,主要包括PC机、数字机顶盒等终端设备。下面将详细介绍流媒体技术的数字机顶盒点播系统。
1. 网络结构
  图1为宽带小区机顶盒点播系统。从图1中可以看出,这里的用户终端所采用的机顶盒,都是安装于上海电信的宽带小区;服务系统则利用了现有的Online-2内容分发网络(Content Delivery Network,CDN)平台,提供流媒体点播服务和认证计费服务;网络上是通过上海电信的城域网实现客户端和服务器端的连通,并且通过FTTP+LAN的方式,保证了客户端有足够的带宽实现网上视频点播服务。
2. 服务系统
  根据业务的需求,服务器端主要有三方面的功能:流媒体点播功能、内容发布管理功能和计费功能。
  a. 流媒体点播系统
  点播系统的软件平台采用的是微软的Windows Media,是一种能适应多种网络带宽条件的流媒体点播技术。
  硬件平台则利用上海电信现有的宽带流媒体CDN平台。CDN是近年来迅速发展起来的一种解决互联网性能不佳问题的有效手段。其基本工作原理就是在网络上建立多个CACHE服务节点,并且根据不同需求策略将服务内容推送到各个节点,储存在CACHE里面,同时根据各个服务节点之间的有效通信,确定网络流量、各节点的负载情况,最终将用户的请求导向到一个最佳节点,从而获取服务。

责任编辑:DVBCN编辑部

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